A Honeywell Educators at Space Academy (HESA) é uma formação para educadores de ciências realizada anualmente no U.S. Space & Rocket Center. No ano de 2016 decorreu entre os dias 15 e 21 de junho (o primeiro dia foi destinado para a viagem até Hunstville e no último os professores fizeram a viagem de regresso).

Para participar nesta semana de atividades relacionadas com a ciência espacial é necessário realizar uma candidatura no site oficial.

Viagem...

Depois de muitas (mais de 20) horas de voos e terminais de aeroporto... finalmente o aeroporto de Huntsville. Fomos encaminhados pela equipa do Space Camp até ao Frank Franz Hall onde todos os professores ficam alojados durante os dias da formação e onde recebemos as primeiras instruções e materiais.

O dia-a-dia no Space Camp

Cada dia de formação iniciava com o transporte do alojamento para o U.S. Space & Rocket Center, às 7h00 da manhã, seguido do pequeno almoço.

Durante o pequeno almoço do primeiro dia fomos informados do programa geral para a semana, da equipa da qual fizémos parte (14 pessoas por equipa) e do(a) responsável (Team Leader) pela nossa equipa.

As atividades da formação decorriam pelo menos até às 19h00, quando éramos levados de volta para o Frank Franz Hall.

Equipa Zarya

Na manhã do primeiro ficámos a conhecer os elementos da nossa equipa (Zarya) que era constituída por 14 elementos de seis países diferentes: Canadá, Estados Unidos da América, Malásia, Portugal, Quénia e Turquia.

Durante a semana foi-nos dada a tarefa de criação de um símbolo (patch) identificativo da equipa.

Palestras

Ao longo da semana houve a oportunidade de assistir a várias palestras:

Remembering the Real Space Cowboys, por Ed Buckbee;

Dare to Dream Big: Work for Your Passions, pela astronauta Dorothy Metcalf-Lindenburger;

Homer H. Hickman, Jr.;

Programa Sea Pearch, por Tony Cartland;

Programa ARISS - Amateur Radio on International Space Station.

Espaços exteriores

No primeiro dia tivemos a oportunidade de fazer uma breve visita aos diferentes espaços do U.S. Space & Rocket Center para que posteriormente, nos tempos livres possíveis e em função dos nossos interesses pessoais, fosse possível visitar os espaços e realizar as atividades disponíveis com mais calma.

Low Elements

Esta atividade consistiu num conjunto de jogos de liderança e trabalho de equipa realizados na Area 51 - Leadership Reaction Course.

Construção e lançamento de foguetões

Atividade de montagem de um modelo de foguetão e lançamento com recurso a motor explosivo.

Workshops sobre robótica, sistemas de controlo e suporte de vida e matemática

Cada participante teve a oportunidade de participar num dos três workshops disponíveis:

Robo Intro - Introdução à robótica;

ECLSS (Environmental Control & Life Support Systems) - Water Filtration - filtração de água;

Math on Mars - atividade relacionada com construção de estruturas.

Missão Alpha (Lua) e missão Bravo (Shuttle)

Estas atividades pretenderam recriar os procedimentos de duas missões espaciais diferentes:

A missão Alpha foi passada no futuro, em 2052, em três locais da Lua: uma base de operações; uma estação, Rising Star, onde decorreram trabalhos de investigação de forma normal; uma outra estação, Aurora, onde decorreram trabalhos de recuperação da estrutura. 

A missão Bravo imitou as várias trocas de tripulações da ISS - International Space Station. Um space shuttle (Atlantis) levantou voo levando a bordo cientistas que foram passar alguns meses a trabalhar na ISS, substituindo outros que vieram na mesma nave de volta à Terra, em segurança.

Em cada missão os elementos da equipa estavam em locais fisicamente separados a realizaram as tarefas próprias desse local tendo apenas contacto através de rádios, efetuado pelos responsáveis pela comunicação de cada centro de controle.

1/6th Chair e MAT - Multi Axis Trainer

A cadeira 1/6th Chair simulou a atração gravítica sentida à superfície da Lua, através do uso de molas que diminuem o tempo de queda da pessoa sentada na cadeira.

O MAT - Multi Axis Trainer é um sistema que gera variações de movimento na cadeira em posição central que foi criada para simular a perda de controle de uma nave.

ISS Tour

No U.S. Space & Rocket Center existem um conjunto de modelos em tamanho natural de módulos da Estação Espacial Internacional (ISS - International Space Station) que poderam ser visitados e utilizados para algumas das missões realizadas.

Antes da visita aos módulos é realizada uma pequena palestra acerca da ISS.

Aviation Challenge - Water Survival

Nesta atividades foram simuladas situações de emergência que podem ocorrer durante os voos espaciais: queda em água seguida de salvamento e arrastamento na água depois de queda em paraquedas.

Sessões com os Embaixadores Honeywell

Algumas das sessões foram realizadas por dois embaixadores Honeywell: David Amidon e Nadia Circu.

Eggs-Prize/X-Prize - Construção de um rover e respetivo lander

Atividade baseada no Lunar X-Prize em que cada equipa teve que idealizar separadamente, com base nos materiais disponíveis, um lander e um rover com um ovo no seu interior, que tiveram que aguentar uma aterragem em conjunto e o funcionamento do rover no solo.

Ablative Shielding

Nesta atividade cada equipa teve que construir um escudo protetor (simulando os escudos protetores das naves usados para as reentradas na atmosfera) capaz de evitar o cozimento de um ovo. Para o escudo protetor existiam diversos materiais que poderiam ser usados pelas equipas, em função de um número de créditos inicial que poderiam gastar e de um custo de cada um dos materiais. O escudo foi sujeito a uma chama de 2000 ºC. No final o ovo não poderia demonstrar sinais de aquecimento (cozimento).

Cerimónia de graduação e festa final

A cerimónia de graduação e a festa final realizaram-se na tarde do dia 20 de junho.

Fun, fun, fun

A programação das atividades é bastante intensa durante os dias da formação (07h00-19h00, no mínimo) mas é sempre possível conhecer pessoas que fazem passar o tempo de uma forma agradável...

[+] Honeywell Educators @ Space Academy

[+] U.S. Space & Rocket Center

[+] ARISS - Amateur Radio on Internaitonal Space Station.

[+] Lunar X-Prize

        

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